Souvlaki:希臘人的時光機

你們有沒有一種食物是你一看到就會聯想到年輕或小時候的「那些年」?我有!

長於香港的我,我的爺爺每逢過新年的時候都會買一種大白兔糖給我們吃。我超愛吃的!不過因為這種糖果在香港越來越少見,爺爺也在前幾年過世後,就很難買來吃了。每次當我找到這種糖,都一定忍不住買一包,之後因為回憶起來小時候,就會哭慘了(呃,包括現在⋯)。 說回來,這種食物跟回憶的連結可以是開心的,也可以是傷心的。希臘人他們也有這種連結,特別是這一代年輕的對這種名叫 Souvlaki 的街頭小吃感覺特別深除了因為真的很好吃之外,這種小吃還是可以讓他們回到「那些年」的時光機呢!

對我別有意義的大白兔糖

Souvlaki 正式來講,其實是我們認知的烤肉捲餅。裡面的烤肉可以是一片片的(像土耳其烤肉般一塊塊的)Gyros,或是稱為 Kalamaki 的烤肉串。在雅典,你可以也叫烤肉為 Souvlaki,但在塞薩諾尼基(Thessaloniki) 及在北方一點的城市就不行了。這些烤肉外面會有滿滿的配料包括番茄、洋蔥、薯條,再配上有蒜及小黃瓜調味過的乳酪醬,用捲餅抱著。一份餡料很多的 Souvlaki 約 5 歐左右就可以了。

近觀 Souvlaki!

Souvlaki 其實在六、七十年代才變得受歡迎。當時的熱潮,主要是因為速食文化。它的賣點是,它是速食的一種但同時也是新鮮現做的!肉串方面,最初是只有羊肉可供選擇,到後來豬肉、雞肉都有了。另外一個令 Souvlaki 流行的原因是因為它採用了傳統地中海的烹調方法:食物以一串串的形式在炭爐上烤燒。這種把新舊交融的形式,加上便宜的價格,讓他瞬間風魔了希臘。

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說起烤肉串,這個方式早已在考古上有文獻記載。在古希臘,它是叫 Obeliskos(著名哲學家亞里士多德都有提及過哦!),之後正式文獻記載就要到荷馬(Homer)才有資料了。隨後,有關烤爐的考古文物出土是在聖托里尼島(Santorini)發現的,比對之下發現,有理由相信該烤爐是十七世紀前的遺物。後來的記錄已經追溯到 1951 年才有正式的小攤賣 Souvlaki 了。但有趣的是,雖然 Souvlaki 是歷史悠久的希臘小吃(至少烤肉串是啦!)這個詞的語根原來不是希臘語,反而是拉丁文啊!

你記得你小時候跟家人去購物吃飯時,會爭著幫忙付錢嗎?我的希臘友人都跟我說,他們小時候爸媽都會給他們錢,叫他們幫忙去路邊小攤幫忙買 Souvlaki 給大家吃。或是,媽媽沒空做飯,都會給他們錢去買 Souvlaki 果腹。他們說小時候都覺得這兩個任務很了不起,原因是自己可以買吃的啊!他們後來跟我說,其中一個原因是因為 Souvlaki 很便宜,錢不用帶很多就可以了,父母也比較放心。他們說著說著都會分享其他小時候的故事,Souvlaki 不單是成為了他們閒聊的話匣子,還成為他們這一輩的共同回憶呢!

因食物而衍生的回憶連結不但可以是個人的,還可以是一整群,一個年代的!情況就像卡通片跟音樂一樣,每一代都有自己共同的回憶,而當中亦有對個人特別有影響的。就像我一樣,Souvlaki 就成了我生活在希臘這段時間的一種小吃,將來離開希臘之後才吃到的話,希臘的種種又會再浮現啦!

如果我們希望叮噹(或多啦A夢)不要老,我也希望像 Souvlaki 這種街頭小吃時也不要消失,只有這樣我們才能藉著食物回到「那些年」⋯。

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