〈Los Días de los Muertos〉墨西哥亡靈節/異國文化

追憶逝去者的方式我們普遍選擇安靜、虔誠、充滿敬畏。不過在地球上的某個國家懷念亡者的方式卻相當具有特色,那就是墨西哥的亡靈節 —(Los Días de los Muertos)。

亡靈節的根源來自 16 世紀早期,西班牙征服了阿茲特克帝國,占領了現在的墨西哥區域。鑒於宗教與政治原因,他們強迫土著居民改信天主教,傳教士引入的節日包括了「諸聖節」和「亡靈日」(諸聖節等同於萬聖節)分别是 11 月 1 日和 11 月 2 日。土著居民在這兩個節日中融入了自己的傳統文化,於是便創造出了亡靈節這個特殊的祭祀節日。再仔細分類的話,現今在墨西哥和其他拉美國家,每年的 11 月 1 日是「幼靈」節,是懷念故去的孩子的節日,2 日是「成靈」節,是大家緬懷已故成年人的日子。

墨西哥亡靈節除了根源融合風俗文化外祭祀的方式也和一般不同,其規模盛大並且用色鮮豔奇幻,完全和低調扯不上關係。如此用心布置整理的原因在於,若是好好舉行儀式,讓逝者感到滿意,就能帶來一整年的豐收並滿足親人一整年的日常生活所需。其實就像是台灣的清明節,大人小孩會舉香虔誠膜拜,準備豐食,請求祖先能夠保祐未來一家平安、健康的概念。

另外在墨西哥不管是供品擺飾、祭祀時間、祭祀步驟等等,都讓人感到新鮮與印象深刻。其中祭祀步驟是有分階段的:

1. 在亡靈節期間,當墨西哥人會在墓地到通往小鎮村莊的路上撒上黃色萬壽菊,如此亡靈便可以依循黃色花徑走回故鄉。

2.傍晚過後,人們會在家門口點亮燈籠,為亡者指引家的方向。

3.在 10 月 31 日晚間,墨西哥人會帶著整個家族拿著棉被枕頭以及飲料食物等到墓地守靈,和已逝的亡靈一起過夜,並且在墓碑前點起彩色蠟燭、鋪上鮮花、放上亡者麵包(Pan de muerto)、擺上各異的骷髏頭裝飾,將墓碑周圍布置成色彩鮮豔的華麗祭壇,午夜 12 時教堂的鐘響 12 下,人們開始燃放鞭炮,正式迎接亡靈回家。

其中也很特別的就是慶祝亡靈節的特色美食部分:

1.「亡者麵包(Pan de muerto)」是墨西哥人慶祝亡靈節不可或缺的美食之一,傳説源起於古瑪雅人以活人獻祭神靈的傳統,亡靈麵包是一種摻了龍舌蘭酒的甜麵包,表皮撒上大量的糖粉,吃起來有淡淡的柑橘果香,特色是麵包上頭會做一個骷髏手骨造型,在手指關節處會做得特別明顯。
2.「骷髏頭糖(Calavera de azucar)」,是以大量的白砂糖灌入模型壓成一顆顆白色骷髏頭,在上面會看到各色彩繪裝飾,充滿藝術個性,確實是頗具特色的景象!

關於亡靈節 —(Los Días de los Muertos)此項儀式祭典,墨西哥孩子們從小就被告知這項傳統並在四年級小學生的《公民知識》課本上亡靈節被列爲墨西哥最重要的傳統之一。此項絢爛文化從小就被灌輸在教育中,因此更能感受到墨西哥人對於國家的傳統文化是非常推崇以及正視的!

相較於大部分國家面對死亡,墨西哥在這個類別絕對打破世人的觀念,誰說緬懷逝者非得要浸入濃濃悲傷的氛圍中呢?比起留下眼淚,他們選擇用歡樂、載歌載舞、藝術布置、特色美食來懷念,這種模式完全體現了墨西哥人信念,他們認爲:「死亡既是生命的歸宿,也是新生命的開始。」

墨西哥人這支擁有多樣文化交融的古老民族面對生死,作風瀟灑豁達,也讓人學習到世上不一樣的精神哲理。

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