鄰國大不同?加拿大與美國超級比一比

美國大選在即,全國鬧得沸沸揚揚。多少美國人嚷嚷著假如川普(Trump)當選,就要移民去加拿大。加拿大對此的回應倒是兩極化,一派人張開雙手歡迎鄰居,另一派人則說:『川普沒蓋他的美墨邊境長城,我們就要先蓋美加邊境長城了。』

美國跟加拿大這兩個好兄弟,不管是兄友弟恭也好、貌合神離也好、虐戀情深也好,兩國的邦交軼事從來都不少。

吵吵嚷嚷的阿拉斯加領土爭論之地 Beaufort Sea與Dixon Entrance,緬因州邊境爭奪戰區 Machias Seal Island、North Rock,還有美國心心念念希望硬拗成國際水域的 Northwest Passage。

最近杜魯道(Trudeau)新任加拿大總理,跟奧巴馬(Obama)頓時展開一場超世紀基情戲碼,兩人前所未有地你儂我儂起來。從心有靈犀的政策理念、到對環保議題的認真關注,美加長達十年的君子之交淡如水、終於被兩人的甜蜜熱戀期給冰釋。

不過,撇開這些政治議題不談,平平都是北美大陸,究竟美國與加拿大住起來有沒有不同呢?

從加拿大東岸住到美國西岸的筆者告訴你:其實要說差別不大,還真的很大。要說差別很大,又其實也真的不大。

這看似矛盾的回答是怎麼回事?

首先,最大的差異還是國情。

加拿大地廣人稀,就算在最繁華的大城市多倫多(Toronto),也不覺得有多擁擠,房價相對合理。也因為各行各業競爭相比之下不大激烈,人民心理素質良好,待人和氣又友善,治安好到一個不行。

美國擔任合非法移民心中的寶地多年,各大城市人口早已爆炸,各行各業競爭激烈、龍蛇混雜,治安?一個字:SHIT!尤其是在剛從加拿大搬來的天真小市民眼中,嚇死人的差,覺得自己明天就會橫死街頭。

這裡提供兩個真實故事。

在多倫多讀書的朋友,戶外停車場,停車時不小心長按到鎖車鍵,全部車窗大開,她沒發現,就這麼走了。回來之後,車子裡所有私人物品一樣都沒少,只是積了厚厚的一層雪……

在洛杉磯讀書的朋友,租屋大樓室內停車場(帶保安),停車時把裝有筆電跟手機的背包忘在車裡,第二天一早,車窗被打破、所有 3C 產品都被偷走,保安還不讓看監視錄像帶。

toronto

(圖 1:多倫多市中心裝置燈飾)

第二項大差異,是水質。

加拿大污染少、雪雨多,天然水資源充足,水龍頭打開可以生飲,沒有異味甚至還回甘。而反觀美國,尤其是西岸,前陣子才被檢測出自來水中鉛含量超標,生飲會造成紅腫過敏起疹子、嚴重一點會導致新生兒出現各項缺陷。

在加州,家裡沒有濾水器的人根本不敢好好生活,不是瓶裝水完全不敢喝。剛搬來洛杉磯時喝了幾天『號稱有濾過』的自來水,燒開後一層浮遊白粉,喝完皮膚狂爆發炎。

第三項大差異,是麥當勞。

麥當勞在它的發源地,簡直便宜到一個不行。在物價相對低廉的幾個州,甚至還能看見 10 塊麥克雞塊餐只要 2 美元起的優惠方案(通常 10 塊麥克雞塊餐是 6.5 美元左右。)各種 Jumbo size(特大號)的飲料只要 1 元。

目睹了這樣的麥當勞後,我真的不懷疑為什麼美國胖子這麼多。

以上幾項差異,看起來好像在黑美國,但作為一個貨真價實的美國人,我還是得說一句公正話——對我來說,如果不講特定城市的話,美國真的很多方面都比不上加拿大。

不過,單就安大略(Ontario)省跟加州來比的話,美國加州還是略有勝算的。

如果以下幾點吸引住你的目光,加州一定會是你的天堂:

  1. 完美的天氣。一年 365 天,有 360 天都豔陽高照。
  2. 碧海藍天近在咫尺。整個西岸的海灘任你挑,附贈比基尼辣妹及衝浪帥哥。
  3. 各大活動唾手可得。不論是洛杉磯的眾星雲集、舊金山的科技重鎮、聖地牙哥年度動漫展、各大電音 Rave 活動…加州全都包了。住在這裡,不會無聊。
  4. 環球影城跟迪士尼。洛杉磯環球的哈利波特遊樂園都開了!你還在等什麼!
  5. 賭城就在隔壁。舊金山稍微遠一點,但從洛杉磯到拉斯維加斯(Las Vegas),只要四個小時,朋友們開車聊聊天瞬間就到了!週末無聊不知道去哪?Vegas 等你來。

以上 5 點,都是安大略省望塵莫及的。

加拿大一年之中超過一半時間都冰天雪地、安大略省不靠海只靠湖、每天稱自己的湖畔是beach自欺欺人好不快樂、活動?賭場?遊樂園?那是什麼能吃嗎?(有是有,只是你絕對不會意猶未盡。)

總結來說:

加拿大像是清秀溫潤的文藝少年,他總是指尖微涼、笑靨如花,他待人和氣、讓你賓至如歸。

美國是狂野跋扈的滑板少年,他雙指輕夾一根煙、愛理不理的瞥你一眼,但他的世界看起來那麼繽紛,你忍不住就想跟他多聊一會。

endomembrane
很棒的文章 理性與客觀的角度
說點什麼吧!

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