初訪阿拉斯加極光之旅 ─ 當白雪洗盡人世鉛華(下)

恩嗯,上回說到了我從安克拉治(Anchorage)搭乘極光列車(Alaska Railroad)前往費爾班克斯,此時已經是晚上八點了,離開火車站後,我搭乘計程車到機場租車(Fairbanks 機場只有兩層樓,一樓是幾間租車行還有棕熊的標本),二樓則是登機口,有紀念品商店與兩間咖啡廳,當初想在這裡買星巴克城市杯,然後….這裡其實沒有星巴克,所以要買的話,要在 Fairbanks 市區買囉,接下來我們來討論租車跟住宿注意的細節吧。

4) 預訂房間
訂定房間的部分,主要使用 Agoda、Hotel.com 比價,以及參考背包客站上的資訊,民宿或青年旅館都很簡單,也有廚房可以烹飪,但我想其實都到這麼難得到達的地方了,還是把時間花在特別的風景上吧!所以即使選青年旅館也不會建議開伙:
推薦一下之前住的旅館 Regency Fairbanks Hotel

飯店示意圖:(當初電腦重灌,照片沒有儲存,所以搜尋網路圖片作為示意,冬天覆上厚厚的一層雪,夏天則是百花齊放,想必是很美的景緻。)

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優點:

1.位在市區,Fairbanks 如果沒有預計要去到非常遠的地方,由市區出發往各地會是個不錯的起點。
2.早餐吃到飽,很多美國的飯店旅館都是沒有早餐的,這不僅可以省下一筆餐費(尤其是再冰天凍地的阿拉斯加,你跟我說早上可以去冰釣我都覺得我會先餓死),而且如果你也喜歡吃美式早餐(這裡根本綜合麥當勞早餐),你都可以擁有活力充沛的早晨。
3.價格低廉到一個炸裂,四人房包早餐一天在 Hotel.com 的價格是 2,271 元,平均每天每人 565 元台幣(根本背包客價啊,真心大推薦)。
ps.不過當然還是有飯店或旅館可以直接看到極光的(我到阿拉斯加之後才知道,極光 Active 大小 2~3 時,其實還是得到極光小屋,約 30 美一晚,有點心與熱茶)

5)當地交通
1.計程車,冰天凍地、人生地不熟,坐計程車絕對會是一個很好的選擇。
2.租車,Fairbanks 機場有各家租車行,在台灣就可以先預訂好,租車都算便宜,保險部分要注意的有兩點
a.未滿 25 歲另外加保險
b.交換駕駛也要另外加保險,記得要租有四輪傳動,你的車才能在雪地上比較有力氣的行走
ps.Avis 租車大約七天 $359,平均一天 52.25 美(所以找四個人一起 share 是最划算的作法),其他租車公司也都會不定期推出優惠可以選擇
pss.雪地開車有些需要注意的,容易打滑、雪融時路滑或者早上暖車都要開除霜,開車也建議戴太陽眼鏡避免刺眼陽光

下圖 SUBARU 是當時租的車,停在 Regency Fairbanks Hotel 外

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接著,來準備一下禦寒配備,當初真的是害怕在天寒地凍的時候沒有體力適應,出國前幾個月還特別運動了一下XD,當時這張照片其實只是要傳給我的好友表示我在冰天雪地的狀態,但拍的有點逗趣,不知道為什麼要邊喝飲料邊拍,請在此原諒我,以後會好好拍照。

6)防寒配備
看看下面的溫度(引用自 Wiki 圖片),適合看極光的時間通常都接近永夜,2014 一月在阿拉斯加的日出將近上午十點,所以溫度也是相當的凍,防寒的衣物最主要的一點是也要防水,如果不小心沾到雪融化了,其實水在這種溫度下會讓整個身體很冷。

1.上半身建議,穿外層、中層、內層
a.外層:防寒大外套,登山專用類,材質較能防寒(美國買非常便宜,可以到美國再買)
b.中層:我裡面有穿了一件 Lativ 的鵝絨,買 1800 元而已,算是防寒效果佳
c.內層:就是一般的冬天的衣物,加上保暖衣

2.下半身建議,保暖褲、風衣褲、靴子
a.保暖褲:材質類似保暖衣或發熱衣
b.風衣褲:其實當時有準備 Uniqlo 的褲(非照片中的褲子),在 -22 度下還算可以
c.靴子:照片中是 Timberland 的靴子,購於 LA Macy 百貨 $60 美(所以在美國買這些真的比較划算,因為台灣那一雙要價一萬台幣以上),建議厚底的靴子採在雪上比較好走,平常台灣市面上常見到的靴子可能就不建議了

3.其他配件,手套、臉基尼、毛帽、暖暖包(晚上很冷的時候,我有墊在腳底)、耳    罩…等(如果不慎忘了帶,Fairbanks 還是有 Walmart 可以買到便宜的配件)
ps.這些衣物到山裡看極光時還是不夠的,記得有天風大的要命,還要跟極光小屋的主人借超級大衣(一整套的)才會讓你不被冷死

好,到重點啦,當天的極光可見度是 2~3,不太強但可見,極光小屋有一大片的落地窗面向遠處的山頭,你可以看見淡綠色的極光漸漸將山的輪廓描繪得更明顯了,原來那就是我日思夜想朝思暮想的極光啊!!!

極光的 2~3 可見度以手機是無法拍攝到的,以單眼相機拍攝會讓極光更為顯色(當時拍攝的設定,極光小屋的老闆可以協助你如何調整你的光圈快門),照片奉上如下:

仰望過去,那種感覺真的很驚喜,雖然我真的快凍死了,還把架單眼的架子轉斷(因為外面溫度零下二十幾度,你做甚麼其實都不太有知覺)!

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這個極光是第二次訪極光小屋拍攝,可見度較低,但可以看的出來極光的形狀不同吧!

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因為極光小屋是到阿拉斯加才知道的,所以當下搜尋資訊便馬上訂位,沒能記住極光小屋的名稱(因為是台灣人嫁到阿拉斯加,所以國語就可以溝通了,超方便,人在冰天雪地的時候真的會希望越省力省時達成事情),所以如果要搜尋極光小屋的話,建議可以參酌背包客棧或者直接 GOOGLE 關鍵字,又或者可以直接入住可以看極光的旅館 ex:珍娜溫泉渡假村(Chena Hot Springs Resort),但離市區約一小時以上至一小時半的車程,視安排旅行的參訪點決定之佳。

最後一點即是推薦相關的行程,因為其實還有冰釣、雪橇、阿拉斯加油管、北極圈等,但因為預算以及時間的問題,沒有安排這兩項活動,其他有拜訪的可以從以下項目直接點閱連結。

7)行程推薦
1. 遊客中心(Alaska Public Lands Information Center)
遊客中心資訊滿滿,而且可以拿到極光證書(即使沒有看到極光也可以拿啦,一整個很虛華XD)
2.2016育空雪橇大賽-the 33rd running of the Yukon Quest!
從加拿大(Canada)的白馬鎮(Whitehorse)到阿拉斯加(Alaska)的費爾班克斯(Fairbanks)1000 mile 跋涉,通常在二月舉行,當時到了的時候剛好結束了:(殘念
3. 珍娜溫泉(Chena hot springs)
著名的必訪露天溫泉,離市中心開車約一小時,沿路有很多告示是不要撞到麋鹿、馴鹿(根本開眼界啊),$10 就可以體驗上半身 -20 度下半身35 度的這種溫差,且珍娜溫泉是一個遊客中心,所以也有很新鮮的海鮮可以再舒爽的溫泉後爽吃一波
4. 阿拉斯加大學(University Of Alaska Fairbanks)
看夕陽頗美的,是遊客中心推薦的私人景點,也可以看極光,因為還算是空曠
5. Santa Claus House
就是寫寫明信片、拍拍照,上面的郵戳是獨一無二的聖誕老人

附上幾張照片分享在當地的收穫

*第一個就是不管在哪裡都要愛台灣啦,Alaksa Walmart 裡面的紀念品很多都是 made in TAIWAN 哦!

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*在阿拉斯加大學(University of Alaska),當地旅遊資訊處建議可以到這裡看夕陽,因為這邊地勢比較高,正好看到了內建博物館的這一棟貼著福祿壽的賀年字樣,真的覺得太溫馨了!

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*博物館中的一張圖 Thing i ate in ALASKA. 印象深刻,極其有趣。

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*阿拉斯加大學(University of Alaska)博物館內與棕熊標本合照(機場也有一隻)

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*尚未入夜的溫度,華氏 3 度(攝氏 -16 度),越開越冷,溫度後來降至華氏 -3 度(攝氏 -19 度),開車這件事其實要相當注意,窗戶會有霜,早上要先除霜,只要下車在上車,建議然後暖車後再開車,因為你大概會在車上冷個五分鐘,屁股冷、手戴手套還是冷,等身體不冷比較不危險。

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*珍娜溫泉(Chena Hot Springs Resort)35~40 度的溫泉搭配 -20 度的空氣,這是世間冷暖經典三溫暖吧XD

珍娜溫泉距離市區約一小時至一小時半車程,溫泉費用 $10 元,晚上有機會看見極光,然後比較有特色的是,你的頭髮會結上霜!!

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*在極光小屋的活動,請了阿拉斯加當地原住民來聊天跟表演,可以披著棕熊的熊皮(照片沒有很好看,就不放上來了,但絕對是絕無僅有的體驗)

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*比較遺憾的是我沒有看到馴鹿正面,只有在搭乘極光列車看到牠的屁股,但推測儼然是相當碩大的動物阿~~

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離開阿拉斯加的那天中午,在當地人的推薦下,來到了這間我已經忘記名字的餐廳,但我相信搜尋 LOVE ALASKA logo 應該就可以找的到定位了,這裡的冬天以雪點綴,夏天以花拼貼,我相信不管哪個季節阿拉斯加都是值得旅行的地方。

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2014 年,我的心,依戀在那白雪皚皚的阿拉斯加冬季。

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ps.感謝各位看官用心的滑到最後了XD,其實想分享那些該注意的細節是覺得有一些小撇步可以讓計畫阿拉斯加自助旅行的人能事半功倍的準備,從推算看極光的時間、訂火車以及訂各種極地的資訊都相對的麻煩以及資料稀少,雖然我沒有開到北極圈(當時真的很想,但往北極圈那一段高速公路是沒有保險公司會保的,非常的危險,為了小命還是待在 Fairbanks 附近就好,雖然當時有比較驚險的事情發生在看完極光的半夜,車子打滑開進了雪堆,那天挖雪讓我瘦了一公斤多= =就知道多恐怖了!!),所以沒有附上完整的極光旅行照片,且文章希望著重極光旅行的準備,只有貼上少許值得分享的,請諸位享用:)。

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