書和閱讀的再創作──新一代電子書設計

當我們想到書,多數人反射性會聯想起印刷良好、裝幀完整的紙本書──是文字呈現的載具,也是值得細究的物品。它被製造、被擁有,具質感、氣味。但進入科技時代,人們對讀書的興趣不再僅止於文字,電子書的新鮮型態創作,讓原本看似不可能的閱讀模式變化出無限可能。而電子產品日新月異,發展至今,讀者不再只是關心電子書的「便利性」,渴望更多與文字互動的樂趣,身為一個設計師,我們還能怎麼做?

科技魔法輕輕一點:增強型電子書( Enhanced eBook

「增強」意味著整合更多的多媒體潛能──以影片、音樂、動畫圖像和互動功能重塑「閱讀」體驗。

二〇一〇年,第一個以App 形式出現的增強型電子書 Alice for the iPad 一推出便取得巨大成功。這個老少咸宜的經典故事,通過巧妙、炫麗的互動,被賦予新的生命。例如,作者利用 iPad 加速器讓 Alice 長成如房子般龐大;讀者能藉翻轉 iPad 來倒胡椒瓶、以手指拽拉皇后的餡餅,讓那些有趣道具在螢幕上翻轉、跳躍。

增強型電子書的優勢不僅局限於它的娛樂性和養眼性,合理的多媒體運用,也能夠取代晦澀的文字描述,尤其讓很多以教學示範、指導為目標的書籍,變得更直觀、更有效,The Elements: A Visual Exploration 可說是現有最好的教學式增強型電子書之一。不僅吸引化學愛好者,也能讓許多使用者因此著迷化學。

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The Elements: A Visual Exploration,圖:https://itunes.apple.com/app/id364147847?mt=8&ign-mpt=uo%3D8

指尖的魔幻世界:新一代電子書應用

增強型電子書充分詮釋電子書和 iPad 觸控螢幕相結合的無限可能,同時利用讀者不同的感官經驗,讓其更深入享受理解內容。

瑞典製作公司 Simogo 結合實驗性小說怪才 Mark Z. Danielewski 的文本,以及對移動式數位平台的充分認知,創造了 Device 6── 一個令讀者於閱讀時應接不暇的,遊戲與小說的混合體。不僅以文字陳述故事,也提供視覺化的故事場景。簡練但不簡單的界面,醞釀出打破規則、製造驚喜的潛在可能。它鮮明的視覺記號也完全符合書中描述的故事──一個神祕的探險。

創造屬於自己的魔法:當設計師面對電子書

對於設計師而言,儘管數位媒體讓這一切成為可能,但是它們都僅是紙本書數位化的過程,數位媒體對書籍出版的影響,更高階、更關鍵的問題應該是:數位媒體能夠怎樣改變書籍?嘗試某種媒介平台的首要工作是,了解它。從數位載具,尤其是觸控載具本身的性質出發,它有以下的特點:

一、無邊界(boundless)

電子書設計師 Peter Meyers 在二〇一一年提出,移動式可觸控螢幕是一張無邊的畫布(the infinite canvas)的說法。因為它的內容可以不停刷新,它所展示的內容可以不斷變化。它就像一張能夠放大延伸的畫布,讓觀眾逐步地發掘出不同的層次。

資料類書籍 Solar Walk 直觀地為讀者展示了太陽系。設計者充分利用這張無邊的畫布,讓讀者自由放大縮小、上下左右地在太陽系的三維模擬中,瀏覽、探索相關行星、彗星、衛星的資料、圖片,並查看太陽能系統的運動。讀者也可以用 App 設定的連結將截圖以照片形式、透過社交網絡分享出去。

二、手勢和感官(gesture and senses)

手勢和感官的行使,通常也會延伸到數位載具特有的對應可能。不僅選擇導航菜單或實現某一個任務,如放大圖像、發送電子郵件類,與用戶的使用對應;也不只局限讓畫面上靜止的元素動作,或翻轉頁面。

兒童書Bobo Explores Light 生動地以互動形式向讀者介紹與光有關的科學話題。從書的目錄到具體內容,許多細節皆可讓讀者操縱,並以即時動態相呼應。

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圖: https://itunes.apple.com/us/app/bobo-explores-light/id463809859?mt=8

三、模塊性和可分割性 (modules and segments)

所有的故事或敘述都有被分割成不同模塊的可能性,「敘述模塊」(narration moduel)在紙本書中通常是單一而線性地呈現;但是在數位媒體平台上,這些模塊則存在著平行甚至流動的潛能。如何分割,如何搭建、組合,則取決於內容本身和對敘述發展的影響是否合理。

Shuffle 是一本可以在 Kindle 上閱讀的普通電子書。它包含七種開頭,七種結局。不同的人物背景,但又遵循著有概率、有巧合的神祕線索,讓讀者自己選擇閱讀方式,建構自己想看到的故事。

http://www.amazon.com/Shuffle-songs-stories-award-winning-experimental-ebook/dp/B009XH5W8Q

圖:http://www.amazon.com/Shuffle-songs-stories-award-winning-experimental-ebook/dp/B009XH5W8Q

四、綜合集成性 (integrated)

綜合集成性體現在創作者以多維角度、藉各種媒體將敘述完美、高效地整合。以提高閱讀體驗為準則,某些媒體可能更適合傳達特定內容,某些則更貼近讀者的喜好或當下情緒。不該為「多」而生搬硬湊,必須考量形式的表達在何處展現最為適切。

London: A City Through Time 是一個旅行手冊,也是一部歷史書。它豐富的內容和各種互動手段讓讀者驚喜不斷。設計師高效地將六千篇有關博物館、雕塑、建築、街道、行業、人、公園、河流的文章,兩千副稀有印刷品和照片,三十五個從Pathe電影庫獲取的紀錄片和短片全部融合在內。

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圖:https://itunes.apple.com/us/app/london-a-city-through-time/id537733115?mt=8

只有充分了解並思考數位媒體的功能,設計師才可能從宏觀上考慮電子書之所以成為電子書的原因──這不僅是閱讀工具的改變,也該從新工具所駕馭的內容,去重新思考書的定義和其設計、製作方式。電子書,它無形又可變,實體似乎不存在但又可以無處不在。很多時候,它的品質僅是在元級層面(meta-level)上仿效著紙本書,但它又可以如變色龍般,根據不同的需求瞬間轉換出各種形式,或者乾脆變成一個百搭混合體。 它有太多的潛力還有待於被發掘、被接收。但是無論形式如何炫目耀眼,它們的目的是提高學習和閱讀的體驗,把作者想要傳達的內容和信息的價值提升到最高點。 這才是數位時代裡,書和閱讀的再創作。


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