2015 ─ 向 Serif 致敬

── 拉丁字體設計的基本類型:Serif 與 Sans-Serif ──

2015 年 logo 世界最大的新聞應該就是 Google 標誌的變裝。在用了十七年不同類別的 Serif 字體之後,Google 終於砍掉了那附加在字型邊緣上的裝飾物。

googleLogo

Serif 一詞源自荷蘭語,意指「線 (line)」;Sans 則來源自法語,意為「沒有 (without)」。 因此,Serif 和 Sans-Serif 在字型上的本質區別就是:前者有 Serif──字體筆畫末端的小裝飾線或裝飾腳,而後者沒有。

serif


── 當特色遇上現代潮流:Serif 已是「舊時代」產物?──

在印刷品的世界,Serif 字體仍常出現在書籍排版中;但是如果你關注各大網站以及新科技品牌,將會發現,在電子世界,幾乎所有的文本字體皆已被 Sans-Serif 主宰。Sans-Serif 相比 Serif 在電子媒體上有眾多的優勢:更強的適應性 (adaptability)、伸縮性 (scalability)、可閱讀性 (readability)。

另一個不可迴避的事實是:每當一個知名品牌試圖尋求改變,讓自己的標識年輕化、新鮮化,所採取的第一個步驟,往往就是把商標字體從 Serif 換成 Sans-Serif,似乎 Serif 是「舊時代」的代表,而 Sans-Serif 才是時尚和創新的代言人,Apple、Yahoo、Google 都已經走過這個歷程。Microsoft 標誌倒始終用著 Sans-Serif 字體。今天的高科技領域,可能只剩下 IBM 還繼續延承著 Paul Rand 留下的傳奇──用的是 Serif 字體。還有一個另類則是 Wikipedia,Wikipedia 作為一個品牌的定位可能更希望人們把它和文化遺產,歷史,信譽這樣的傳統理念聯繫起來,Serif 自然是更合適的選擇。

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── 優雅也是時尚要件:向 Serif 致敬──

有趣的是,真正徹底以時尚為本的時尚界的標識卻堅定不移地對 Serif 字體不離不棄。從高端品牌 Dior、Gucci 到更大眾些的 JCrew、Kate Spade、Anthropologie 都持續著自己優雅傳統的 Serif 字體。 2010 年,當 GAP 向大家展示了全新設計的 Sans-Serif 標誌後,引發所有從媒體到個人的反對大潮,最終 GAP 不得不在一週內就迅速放棄了新標誌,回到大家熟悉的 Serif 大寫字母。

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或許有一天,當電子媒介壟斷了大眾對信息的攫取與消耗,Serif 也會像中世紀占據所有印刷書籍的 Blackletter,成為字體歷史的曾經。但是我真不希望那優雅的裝飾腳,美妙的曲線,粗細錯落的描邊會就此消失。就像心理學家 Carl Jung 說的:“Nature must not win the game, but she cannot lose.” Serif 即使無法全勝,但也不該消逝。

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