你知道嗎?我們生活中的這 9 項事物竟然是來自 NASA 的發明

說到阿姆斯壯 (Neil Alden Armstrong),這位 1969 年為地球人在月球上留下第一道足跡的太空人,大概沒有人會否認他在太空科學史上邁開的那一大步,不過,談到把阿姆斯壯送上月球的 NASA (National Aeronautics and Space Administration,美國太空總署),事實上,在美國,從產學界到政界,甚至很多老百姓們,都想把這個整天消耗銀兩的研究單位打入冷宮。

我們就單看美國好了,90 年代晚期一項蓋洛普民意調查 (Gallup poll) 指出,55% 的美國人認為 NASA 只是個燒大錢的討厭傢伙,另外有將近十分之一的美國人認為 NASA 應該關掉所有的研究計畫,甚至來到當前,2016 大選在即,種種政治、經濟力量的角逐、拉扯之下,處處受制約、受綑綁的 NASA 也被逼得大砍預算,哭爹喊娘、叫破喉嚨也沒有人理它。

在當今這個一切都被要求透明化的資訊時代,講到錢,人人都很敏感,而不少研究單位被媒體砲轟、被民眾質疑,是因為研究經費用途交代不清,不過 NASA 的財務細節,或阿姆斯壯登月是假的這樣的八卦,都不是今天我們要討論的重點。

現在,我們就從其它的角度來檢視一下 NASA,你會非常驚異地發現,它的貢獻其實不是只有在與外星人密談、為有錢人安排太空旅行等這類的事情上。事實上,它和你的每一天都脫離不了關係。

  • 你家的衛星電視

如果你現在電視看得很少,那麼你阿嬤應該還是常常看電視吧?假設你阿嬤不會用電腦,但住在台北的她卻可以輕鬆看到中國大陸央視春碗、美國 CNN 及英國 BBC 腥聞、日本 NHK 教學片、韓劇大腸斤等各地節目,這就是衛星電視科技的功勞。

1958 年 NASA 製造了發現者一號 (Explorer 1),這是美國發射的第一枚衛星,目的是研究宇宙射線,至此後衛星科技火速進展,四年後,NASA 發射了所謂的電星衛星 (Telstar Satellite),成功在美國緬因州 (Maine) 和法國布列塔尼 (Brittany) 半島之間轉換並傳送了衛星電視信號,至此也在人類的電視發展史上寫下新的一頁 。雖然現在很多年輕人都不大打開電視機了,甚至電腦都懶得開,因為行動科技已經可以讓我們看盡全天下所有最灑狗血、最無聊的肥皂劇,不過,凡事都是一步一步奠基而來的,因此我們還是感謝 NASA 一下吧。

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(圖片來源: mcscrooge54,CC Licensed)

  • 你鄰居家的太陽能發電

你家的電力來源可能不是太陽能,不過隔壁的可不一定就不是。很多人都不知道,其實太陽能源開發應用的開山祖師也是 NASA,當時推展的是一個名為 ERAST (Environmental Research Aircraft and Sensor Technology, 飛行感測環境研究) 的計畫,多架無人機必須長時間停留在高空,當時 NASA 在這些無人機上裝設的就是他們研發已久的太陽能源製造設備。

NASA 這個計畫在當時是雷聲大、雨點小,也沒有得到政府與民間企業的大力支持,最終在 2003 年宣告解散,不過,你家或隔壁樓頂上裝的那些可愛小面板,如果看到 ERAST 計畫中那一片片在艷陽下驕傲閃耀著藍色亮光的晶矽太陽能面板 (blue crystal silicon solar panels),恐怕都得三跪九叩、恭恭敬敬地喊一聲祖師爺爺呢!

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(圖片來源: alixanaeuphoria,CC Licensed)

  • 你朋友裝的人工義肢

人生不如意之事十之八九,天有不測風雲,作者在此沒有要詛咒任何人的意思,相反地,我想傳達的是生在科學昌明的今天,即便偶有不幸降臨,我們依然可以透過先進的科技,保持一定的生活品質。其實最早使用人工義肢的例子是古埃及一具 3000 歲木乃伊,這位貴族奶奶被發現穿戴著以木頭和皮革製成的替代腳趾。貴族嘛,虛榮又愛面子,因此她必須以此掩飾身體上的殘缺,同樣道理,中古時期許多在戰場上斷手或斷腳的戰士們,也會穿戴著鐵製的肢體參加宮廷晚宴。

飲水總要思源頭,不過,下次看見穿戴人工義肢的朋友,如果你和他聊 3000 歲埃及奶奶和斷肢戰士的故事,他很可能會在 FB 上封鎖你。不過你可以告訴他,他身上的人工義肢,其實源自於 NASA 研發的人工肌肉系統 (Artificial Muscle Systems),特別是在他們在執行機外任務時,模樣可帥得咧。

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(圖片來源: DFID – UK Department for International Development,CC Licensed)

  • 你媽睡覺用的記憶枕

其實也不一定是你娘親,也許你自己的腦袋瓜每夜就是墊在這個軟硬適中、能夠隨著你的頭型調整形狀的記憶枕上做著好夢。為什麼它能夠靈活調整形狀呢?這得歸功於枕頭裡面的記憶泡棉 (Memory Foam),不用懷疑,這也是 NASA 的傑作。

NASA 在 70 年代開發出記憶泡棉,當然不是為了讓員工們睡覺用的,最主要的目的是讓飛行員及太空人們的座椅更舒適,以及保護他們在航行中的安全。如今,從你外婆床上的記憶枕頭,甚至到你橄欖球隊友們戴的頭盔裡面,都填塞滿了 NASA 對飛航員們的貼心,現在你已經知道了這件事情,今晚,就在你的記憶枕上做一個悠遊外太空的美夢吧。

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(圖片來源: Wonderlane,CC Licensed)

  • 你爸說的哈伯太空望遠鏡

在 1990 年哈伯太空望遠鏡 (Hubble Space Telescope) 出現在人們生活中之前,一般人很難想像外太空長什麼樣子。由 NASA 控管的哈伯太空望遠鏡,是以天文學家哈伯 (Edwin Powell Hubble) 為名,這傢伙 (指望遠鏡,不是哈伯本人) 每日在地球運行軌道上飄來飄去,將各種觀測數據通過無線電傳輸回地球,也由於它位於大氣層之上,不受大氣湍流及輻射干擾,因此解析度超棒,是輔助當今學界研究的一大好物。

同樣由 NASA 控管,被稱為「新一代太空望遠鏡」(Next Generation Space Telescope)、由 NASA 第二任局長名字命名的韋伯太空望遠鏡 (James Webb Space Telescope),預計在 2018 年升空。不像它哥哥哈伯那樣只是圍繞地球上空旋轉,韋伯弟弟更是衝向地球背向太陽背側 150 萬公里外的太空。到底韋伯能不能捕獲野生外星人,或是替人類找到適合未來星際移民的其它星球,讓我們接著看下去。

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(圖片來源: NASA Goddard Photo and Video,CC Licensed)

  • 你姊聊的國際太空站

沒有前人的血流成河,哪有後人的成功,國際航空站 (International Space Station) 這樣的大工程也不例外,最悲催的莫過於俄羅斯在 1971 年發射的禮炮 1 號 (Salyut 1),不到一年時間就宣告失敗。NASA 接著在 1973 年發射了太空實驗室 (SkyLab),私心想著,名字取得含蓄一點,恐怕能活得久一點吧?沒錯,確實比禮炮多活一年,這個太空實驗室,在 1975 年和外星人說拜拜,乖乖飛回地球,回到倉庫裡長眠去了。不甘示弱的俄羅斯接著又發射了和平號 (Mir),這次牛了,撐了 15 年,到 2001 年才宣告不治。後面上場的是中國,在 2011 年發射了天宮 1 號,陸續與隨後發射的神舟 8 號、神舟 9 號、神舟 10 號飛船對接,建立了中國第一個連棟太空實驗中心,東方紅嘛,不霸氣一點怎麼行。

國際太空站構想的前身是 NASA 的自由太空站計劃 (Space Station Freedom),這其實是 1980 年代美國戰略防禦計劃中的一個環節。如今前仆後繼的,發射太空站正夯,成了當今國際間很潮的一件事。站內有適合人類長時間居住的環境,讓各國太空人在太空中長期工作,被用於各種太空科學研究,另外目前 NASA 也有規劃所謂的太空旅行,帶有心人到太空站上閒晃一番,自認體力好又銀兩多的你快聯絡 NASA 去吧。

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(圖片來源: Official U.S. Navy Imagery,CC Licensed)

  • 小時候總讓你和你哥打架的電動搖桿

如果你沒聽過 Atari,也一定玩過任天堂,這些電玩經典品牌,真真是許多人童年裡最美好的記憶之一,甚至包括我現在放假一回到家,第一件事也是和哥哥姊姊的孩子們搶搖桿。其實這些幫助我們把銀幕內喪屍轟爆的搖桿,其鼻祖竟是 1971 年阿波羅 15 號 (Apollo 15) 執行登月任務時所裝置的一個多方向操縱感。

這個搖桿的老祖先有著十分巨大猙獰的外型,相比之下,你手上那個轟爆喪屍頭、打猩猩、吃金幣的小傢伙,實在是遜太多了。搖桿姥姥當時在執行登月任務後,以 61 萬美金在一個拍賣會上被售出,這很可能是產自 NASA 最昂貴的紀念收藏品。

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(圖片來源: JD Hancock,CC Licensed)

  • 你媽堅持要裝的濾水器

太空人也是人,當然也得洗澡、喝水、漱口、刷牙。出一趟太空任務,可不像你飛個美國或日本出出差、十天半月就回來那麼簡單,更何況你還能住四星以上飯店,各式飲料酒水喝到無窮盡,太空飛行動輒幾年以上,不過,外太空哪來那麼多的水可以用?

是故,在太空船上,水資源必須不斷重複利用,堪稱滴水不漏,包括廢水。可想而知,如天羅地網般的防漏水系統以及濾水科技,在太空任務中擔綱著多麼關鍵的角色。是的,你應該想到了一些噁心的畫面,事實上,你想的也都是真的,不過,既然是高科技,應該不會有太大的問題。如今由 NASA 開發的濾水科技,也搖身一變成為輕巧可愛的濾水器,出現在廚房裡,成為世界各地媽媽們的好幫手,餐廳、酒吧更不用說了。不過,我們並不生活在太空船裡面,所以那些恐怖的畫面,就讓有志當太空人的傢伙去想像就好啦。

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(圖片來源: Mike Burns,CC Licensed)

  • 你弟吵死人的「月球漫步」

流行音樂之王麥可傑克森 (Michael Jackson) 已經辭世六年,但全世界仍有無數粉絲聽著、唱著他的歌,他不僅在演唱、音樂創作上成就非凡,更在舞蹈上別有創新,最出名的就是他獨創的「月球漫步」(Moonwalk) 舞,看似提腿往前,其實整個身體往後飄移,既詭異又酷炫,吸引無數舞者模仿。

1961 年,老總統甘迺迪在一場演講中向世界宣告,他要在在 1970 年以前「把太空人送到月球再安全帶回來」。1969 年,NASA 一聲令下,阿波羅 11 號就把阿姆斯壯 (Neil Alden Armstrong)、艾德林 (Buzz Aldrin)、柯林斯 (Michael Collins) 送上月球,指揮官阿姆斯壯更在月球上留下了「這是我個人一小步,卻是全人類一大步」的千古名言。至於麥可傑克森「月球漫步」的風騷全球,或許可視為一個意外中的理所當然。這一個第一步,與那一個第一步,何者比較酷,由你來決定囉!

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(圖片來源: _dChris,CC Licensed)

(資料來源: MicNASAUniversity of CambridgeHarvard Universitytheguardian)

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