漫威、魔戒、星際大戰樂高都超帥,但這種玩具對孩子有什麼意義?

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兩年前在英國唸書的時候,開在購物中心內的樂高 (Lego) 專賣店生意一直都很好,進進出出的人潮不論是在店外欣賞限定版的模型,或是直接進門去試玩這些小零件,可以很明顯感受樂高吸引著廣大年齡層的人。

也許就是一顆一顆小磚塊,透過自己腦袋的想法組合成一個生活中現有或是根本尚未存在的物品,樂高才會如此的受歡迎,他所販賣的不僅僅是個小玩具,而是創造力。

現在在樂高店內同樣可以看見的像是城市建築系列,讓我們有機會可以擁有自己的一座大笨鐘,而星際大戰系列更是讓人們可以架一座如電影中一般的太空船,這些不論是從電影中或是仿名勝古蹟製造出來的模型系列也同樣受到消費者的喜愛。

但也正是因為這些如「星際大戰」、「魔戒」和「Marvel」系列等其他品牌或公司特許經營模式所產生的商品系列在近期引起些風波。

如今有死忠的熱高愛好者認為這已經破壞了原有樂高的價值,這些產品不再讓孩子們藉由自己的想像力去建造物品,反而是鼓勵他們透過說明手冊建構已經既定的模型。

「樂高教我如何做『創造性破壞』,我們必須要打破對一項物品既定的印象讓它變得更好。」-部落客 Chris Swan

對 Chris Swan 來說,樂高擁有著創造力、改造和改進現有設計的能力,然而現在這些已經設計好用來建造單一物品的模型套件並無法做到。從前的樂高所帶來無限的可能性雖然沒有完全消失,但樂高卻在為其他品牌市場行銷當中迷失了方向。

樂高發言人 Roar Rude Trangbaek 對此質疑,表示這些模型套件當最後被混在成堆的樂高磚中依然能提供創造力的功能。不過同時也有許多人認為這些複雜的特別套件反而讓小孩子更難去達到他們想要的設計(樂高現在已經生產至少 3000 個獨立的樂高磚)。

這也不是唯一一次樂高把自己捲入爭議之中了,2011 年時樂高針對女孩族群推出了「Lego Friends」系列,當中包含了美容院、杯子蛋糕工坊以及大量粉紅色相關物品,這也被人指責不僅粗糙且帶有性別成見。

對此當時有一位 11 歲的女孩寫的信被廣泛流傳,她寫道:「所有女生所做的事情就是只有待在家、到海邊玩、逛街購物而且沒有工作;而男生就是到處探險、努力、拯救世界、有份正當工作,甚至於能跟鯊魚一起游泳!」當然樂高也不是沒有嘗試消除這些特性(只是不太高明),新的「研究所」組合包裡便出現了女科學家。上述這些種種對於一個挑剔的大人,期望讓小孩能去發揮想像力時,樂高的這些組合包可能只會讓他們想哭。

「只有最好的才夠好。(Der bedster er ikke for godt.) 」-Ole Kirk Christiansen

樂高這樣的發展方式也和丹麥玩具商同時也是樂高的創始人 Ole Kirk Christiansen 所說的原則差一大截。過去幾十年曾流行的經典玩具正逐漸被過於商業化、性別化甚至於簡單化的玩具所取代。

以摩比(Playmobil)為例,最新的城市生活系列直接鎖定女孩客群,裡面包含有購物中心、美髮沙龍、和服飾精品等場景,充斥著認為女孩子應該都會喜愛的的粉紅背景。對於男生則是以「Top Agents」為系列,包含了可以附加在遙控車上的視訊相機讓他們可以透過遙控來監視人。

這樣專斷的行為也越與傳統的摩比相違背,在過去幾十年間詆毀了不同時期孩子們的想像力-小孩子只能將一個微笑地小人玩偶安穩地坐在馬上,這樣才是標準的。

可以理解玩具製造商並不是慈善機構,他們為了賺錢、為了企業好。然而對於一個小孩的成長之中,玩樂完全是不可或缺的一部份,也因此遊戲製造商被賦予一個特殊的位置,他們能夠影響著小孩的生活,不論是更好或是更糟。也因此在他們蠻橫的改造小孩的道德及精神健康以追求最大利益時,人們的退而求其次反而會使事情變得惡化。

很顯然地不論在任何產業,創造更多的差異化和行銷手段對企業是有幫助的,藉由特殊的產品吸引更多的消費者(這裡指小孩)絕對不可或缺,而且能夠賺更多的錢。這也使得社會對孩童時期的觀感只剩下令人絕望的指控。

當聖誕節來臨時,世界各地成千上萬的成年人會湧進玩具店尋找能讓他們的小孩眼睛為之一亮的特別玩具。絕大多數的商店會將玩具依性別屬性區隔開來。男孩的玩具大部分都會是以需要行動或動作的為取向,而女孩的玩具則是以娃娃、手工以及以美麗為主體的玩意,通常是滿滿的粉紅色綁上蝴蝶結。

這些禮物被選取、包裝、寄送,接著家中會出現幾天的混亂期,像是女孩們會立刻穿上俗氣的公主服,而男孩們則是全副武裝並裝上尖牙鬼吼鬼叫,這些令人印象深刻卻無法一起玩的禮物最終也將只會被丟在房間的角落。而聖誕節不應該只僅僅於瘋狂的消費而已吧?

而也許我們應該慎重考慮這些問題:是什麼樣的大人造就現在的小孩?小孩將來會創造什麼樣的世界?他們的玩具又能實際上給予他們什麼?

(文章來源:CNN;圖片來源: jeromevaillant, CC Licensed)

 

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