認真心理學:原來貓咪喜歡蹲在箱子裡的原因跟我一樣

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身為貓奴的你興高采烈的買了禮物要討好家裡的喵星人,但喵星人卻似乎對你剛買的「豪華版 DJ 唱盤磨爪桌」絲毫不感興趣,這真令你感到萬分沮喪……但,別擔心,有樣東西一定可以激起喵星人的興趣!

這個東西已經讓大家在網路上討論了千百萬遍,它就叫做「箱子」!

對,沒錯,就是箱子,各種箱子無論是大箱子、小箱子、奇形怪狀的箱子,只要是箱子就行了。你可以把箱子放在地上、椅子上或書架上,然後你就會看到喵星人很快地蹲進去。

嗯,所以為什麼那個雅虎拍賣的空箱子對貓咪會有這麼莫名的吸引力?科學家現在對於貓咪神秘的習性還是有很多地方提不出充分的解釋。

但可以確定的是箱子的確可以帶給貓咪「狩獵」上的優勢:因為貓類屬於埋伏型的掠食者,所以箱子可以是牠們躲藏的地方,然後再偷偷摸摸的跟蹤著獵物的行蹤。

但貓咪狂愛箱子的原因並不只於此。

行為生物學家與獸醫們關於箱子之謎做出了更多有趣的解釋。實際上,如果你把所有的證據都放在一起,然後再看過一遍,你可能會發現你的貓咪可能不只是喜歡箱子而已,牠可能也真的「需要」箱子

  • 對於箱子,貓咪這樣說:就讓我這樣待在舒適圈吧

了解貓咪的心裡其實並沒有大家說的那麼難,其實貓咪可以算是最簡單的受測動物。科學家已經在貓身上做了很多行為研究了,而這些研究大多是關於環境豐容(environment enrichment)。經過了 50 多年的研究時間,他們終於得到了一個明確的結論:密閉空間帶給你家的喵星人舒適感與安全感

有很多證據都可以支持這個論點,因為貓咪常處在壓力很大的環境,所以箱子或是其它可以把牠們包圍起來的東西都能帶給牠們行為上或心理上很大的影響

荷蘭獸醫 Claudia Vinke 是專門做貓類壓力指數的專家,她長期與荷蘭動物收容所的家貓相處,並在那裏觀察研究貓咪的行為。在實驗裡,在她提供箱子給一群剛到收容所的貓咪的同時,從另一群貓咪中把箱子拿走。在這兩組貓咪中,她所得到的壓力指數是完全不同的。有箱子陪伴的那群貓咪適應環境的速度更快,而且比沒有箱子時來的更放鬆,而且與人的互動關係更加良好。

貓咪的壓力完全可以被理解,當牠們在無處可躲時,牠們都處於非常緊張的狀態。Vinke 說:「躲藏是動物適應環境改變與壓力的方式。」

這句話適用於野貓以及你的家貓,如果牠們不能躲到樹上、牠們的窩或洞穴裡的話,鞋盒也許就是可以讓牠們放鬆的地方。

  • 喵星系社交:箱子社交,簡稱討厭社交

你必須知道貓咪真的很不會處理衝突,「家貓」在行為的生物學的書中這樣寫道:「貓咪不會像其他群居動物一樣去學習處理衝突,所以牠們會躲著對方,或是少動來試著去躲避好鬥的敵人。

與其留在原地處理事情,貓咪們寧願選擇不去面對問題、直接落跑。箱子通常代表的意義就是一個安全範圍,牠們在那裏沒有焦慮、敵意或任何牠們不想要的關注。

當然這些論點聽起來似乎是壓力很大的貓咪才會需要盒子,但你可以看看以下影片,貓咪 Maru 看起來可不像是壓力很大的樣子。

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=TbiedguhyvM[/youtube]
  • 為什麼貓咪愛蹲箱?因為「外面好冷啊~」

許多貓咪觀察家發現,貓咪不只是迷戀箱子,牠們也會蹲在各式各樣奇奇怪怪的地方休息,像是浴室水槽、鞋子、碗、購物袋、咖啡馬克杯、空蛋盒等等。

這讓我們對牠們迷戀蹲在小盒子(與其它看起來超不舒服的地方)的行為得到其他解釋:外面好冷啊

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根據美國科學研究委員會 2006 年的報告,對家貓來說,最舒服的溫度落在 30 到 36 度,在這個溫度範圍內,貓咪不需要自己產生熱能來保暖。但牠們喜歡的溫度範圍跟人類喜歡的相差了約 6 度,這就說明了為什麼你常在夏天中午,看到你鄰居的貓躺在發燙的柏油路上曬日光浴。

這同時也說明了為什麼很多貓咪喜歡把身體捲在小小的紙箱以及其他怪地方。瓦楞紙箱是絕佳的絕緣體,同時也是貓咪可以把身體捲成各種形狀的狹小空間,讓牠們可以在裡面保持體溫。

這份研究裡也指出,大部分的貓咪的居住環境大約落在 22 度,比牠們的理想溫度低了 10 度。所以你就知道了,箱子可以包溫、釋壓,是貓咪們可以躲藏、放鬆、睡覺、偶爾可以突襲跟牠們同居的大型且難以預測的靈長類動物的地方。

(資料與圖片來源:WIRED;圖片來源:Kent Wang,CC Licensed)



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