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外國的月亮才圓?海外生活使我發覺台灣的美好

我們總是容易產生「外國的月亮比較圓」的心態,對自己的國家有很多抱怨甚至感到自卑,旅行有預算就出國才不留國內,很多人甚至台灣城市沒去過幾個,但已出國十幾次以上;討厭別人歧視亞洲人,但自己卻也是崇洋媚外的一員。曾經我也是這樣的,羨慕外國的市容、開放先進,什麼只要是國外的好像就比較好。平常透過短程的旅行我們可能還體會不出來台灣有優於外國的地方,但透過最近為期一個月的遊學,反而使我明顯感受到台灣的美好。

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以下列舉四點個人最有感的地方,從細微的小事大至國家系統依序排列比較、分享。

一、簡單明瞭的貨幣

英國適用的貨幣單位是英鎊,光是硬幣種類就近十種,面額分到最小是 1 便士(=0.01磅),並且很多樣子、大小都相似,雖然硬幣上面刻有面額但也很小字,每次使用要一個個看是多少錢也很不便,另外台灣硬幣越小代表的面額肯定越小,但英鎊卻不一定,一個月下來我也只記住 1 磅和 2 磅長什麼樣子,對討厭算數的我來說,很常會直接用鈔票解決一切,最後變成整個錢包都是零錢。

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英國錢幣

二、食物多元、價格低廉

我住在 homestay,早晚餐有人打理,總是披薩、生菜沙拉、肉醬和麵包這幾樣重複出現,唯一自己出外吃的午餐也很難擺脫三明治,吃到後來心情實在很鬱悶,我很愛喝湯但他們晚餐沒有喝湯的習慣,連蛋也一次都沒在 homestay 吃到過(不過這可能是個案),在倫敦雖然也有中國城,但價格比照國內最少3 倍以上,同樣的雞排近台幣 300 元,而珍珠奶茶也要 100 多台幣,就連熱湯在台灣算附屬的餐點台幣 50 元內就可以解決,這裡也要近 200 台幣,讓人實在很難下手。

台灣本身的家常菜和小吃就有很多選擇和搭配,若想吃異國料理,平價的可以往夜市找,要高檔的餐廳也不少。如果要在倫敦定居,我會強烈建議自己料理,絕對可以省很多錢。我在台灣是個北漂族,以前常抱怨雙北物價,但這趟回去,我相信自己不會再吭半聲了。

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三、乾淨方便的大眾運輸,票價便宜、系統好懂

清潔度:倫敦地鐵的椅子類似台灣自強號會出現的布質料椅,較舒適但很容易髒,加上倫敦地鐵是可以飲食的,偶爾會看到座位上有垃圾,每張椅子上除了中間常坐的區域外通常都是黑的,而地鐵軌道也隨處可見小老鼠逃竄的身影,讓我這害怕野老鼠的人每回都起雞皮疙瘩。儘管如此,倫敦地鐵還算是歐洲國家中較乾淨的了。

便捷度:在台灣我們總是很習慣捷運有廁所,但在倫敦地鐵你卻很難看到廁所,有回我內急找了好幾站才終於找到有廁所的地鐵站,但它竟然關起來了(當時才下午四點),不然就是要收費;另外倫敦地鐵是完全收不到 WiFi 的,雖然雙北捷運的網路也常被抱怨不穩,但比完全不能用實在好多了。

票價:我了解倫敦薪資水平和台灣大不同,所以較高價是合理的,但對於我們來說確實是貴到嚇死人。地鐵票價最少都是 90 台幣起跳,雖然每日有最高扣額上限但相較起來還是貴很多,而雙北捷運從首站坐到底也不會超過 100 元,當初剛到當地對匯率還沒概念與敏感度買了類似雙北 1280 月票的卡,甚至要價台幣 8000 塊,用英鎊買完換算下來才發現自己花了大錢。

交通系統:在倫敦使用大眾運輸需要先購買交通卡 Oyster card,他們並不接受零錢,很複雜的地方在於倫敦地鐵以同心圓向外劃分為好幾區,如果搭超過自己購買的區域要趕緊補差價,不然會被罰錢,並且票價還有分巔峰與離峰;或另外一種交通卡叫做 travel card,會和一些景點合作推出優惠,種類還分週卡、月卡和年卡。他們的交通卡雖說也可以用於巴士和火車,但卻又不是所有巴士、火車都可以用,想租腳踏車也不是用交通卡,另外還有很多內容族繁不及備載,就算爬了一堆文、在那裡生活了一個月我還是搞不太清楚。反觀台灣一張悠遊卡打天下,買了一張卡全區的公車、捷運都可以用,火車不想買票也可以用悠遊卡,如果旅客短暫停留想用零錢支付也沒問題,租 Ubike 也可以用悠遊卡。

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倫敦地鐵

四、強大的健保體制

撇開健保對台灣帶來的弊端和爭議,單純看這個體制對人民帶來的好處。我很幸運的在異地都沒有生病,但另外認識的台灣男生就沒有這麼幸運了,他有回得了重感冒在家裡休息了三、四天還是不見好,他不敢去看醫生因為知道費用太高,但如果是發生在台灣,我們甚至有感冒前兆就毫不猶豫去看醫生了,除非特定項目需要自費才會讓我們擔心負擔不起。

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這趟旅程是我 20 年來第一次出國,我本來以為出國會讓我更愛外國、更不想回台灣,但事實證明反而使我更加愛台灣,並且意識到那些我過去太習以為常而忽略的台灣優點。我們太常用自己的以為去看世界,唯有真正體驗時才會發現自己的盲點。
不可否認國外肯定有值得台灣效法的地方,像是市容和教育等等,可是台灣也非沒半點好啊!只是我們都太習慣於所有便利、舒適和安全,幸福得太不知不覺,所以才錯把一切當成了理所當然。在羨慕外國的同時,也別忽略台灣其實也是個令很多外國人喜愛的「寶島」,更是我們值得引以為傲的家園!

 

章芷瑗
節制的沉溺。
節制的沉溺。