星艦求生日誌 (Redshirts): 掌握人生的超能力

一連拿下 2012 的書評票選獎(RT Reviewer’s Choice Award)、2013年的雨果獎(Hugo Award )最佳小說,以及軌跡獎(Locus Award)最佳科幻小說,這本小說的確一點也不簡單,就連富比世雜誌(Forbes magazine)也表示:「雖說書中有許多的留給科幻迷的彩蛋,但即便不是硬科幻迷也能享受其中,這本書的驚艷之處莫過於它具備的層次性,如果你想找一本輕鬆、有趣,可以在沙灘上讀得書,那就是它了!又倘若你想要找本具深度,讀來可以超現實幻想角色和類型,如『君子小人子小命嗚呼』這感覺的,那非它莫屬!」值得期待的是FX將根據此書擴拍成科幻電視喜劇。 能搶在「星潮求生日誌」這波潮流席捲世界之前,讀到這本高潮迭起,讓人笑中帶淚,淚中帶笑的故事,絕對是2017年新年清單裡最該被列上的一項不可錯過的驚喜! 也使得新的一年在詼諧和帶有打破規則的新意中展開!

故事圍繞在被派遣至無畏號服役的五名少尉身上,他們分別是學院派的安德魯.道爾、男人婆系的麥雅.杜佛兒、低調公子哥吉米.韓森、前任罪犯芬恩與缺乏人生方向的海斯特, 像是五個被明星公司挑中的菜鳥一般,他們滿心期待的踏上「無畏號」,卻萬萬沒想到在這宇宙間最名聲顯赫的星艦上生活,要怕同事眼神裡的欲言又止、要憂上司陰險的小人手段、要慮長官的話裡有話,一切問題的矛頭都指向層出不窮的「外勤死亡案例」,節節高升的死亡數字,使得凡是高級長官以外的人員,一聽到「出外勤」三個字無不嚇得花容失色,提心吊膽竟成了家常便飯?

高級長官總是在危機四伏的外勤任務中劫後餘生,只要官階有達「上尉」者,就算是寄生一次、中毒兩次、槍擊和染性病各三次、重病四次,還不包括巨石重擊、燒傷、氣艙失壓、精神不穩定等一堆莫名其妙的狀況,照能關關難過關關過,這是什麼詭異的未來妖術?

但若是個官階低下的「少尉」出外勤任務,不是命喪落石,就是死於毒氣、脈衝槍口、艙門事故,不然就是被冰鯊吃掉或被勃戈韋恩地蟲一口爆頭,更別提像是被殺人機器一劍插穿的荒誕場面,各種離奇死亡不勝枚舉,絕對可以跟電視節目「一千種死法」 (1000 Ways to Die)拼個難分軒輊,這宇宙間也未免太多抓交替的了吧?

還有那艦橋上的六到十二號甲板,怎麼每當交火就必然要轟轟烈烈的上演麥克貝式的經典爆破?這年頭是怎麼了?難道是柯博文(Optimus Prime)來「無畏號」上度假了嗎?大黃蜂(Bumblebee)你家山姆最近是去點秋香嗎?(怎麼會不需要你!)

王爺今天表示:「我真的要發飆了! 」

這艘星艦到底他媽的有什麼毛病啊?

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本書的前半段,有意無意的營造出推理小說式的懸疑感,讓讀者們開始揣測這一連串的荒謬裡,是否隱藏著什麼天大的陰謀?再丟出比「你的名字」還緊張刺激的設定,讓人無法確定這五個角色在下一章的外勤任務裡會不會都活著回來?好啦!彗星撞日本頗為刺激的,高中生救城鎮鄉民,也真的頗為熱血,但是就當你認為,啊!這書大概就是走推理驚悚路線的時候,彷彿可以感覺到作者拍拍你的肩膀,來那麼不輕不重的一句:「你以為你今天住洛杉磯公寓?在讀彼得.克萊斯『14號門』嗎?我告訴你,哥比他來得有層次多了。」於是,你笑了,先別急,好菜在後頭… …
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雖說這書就是喜歡時不時插一句直戳笑點的冷幽默,讓人捧腹大笑,卻又像是在看一部星爺的「月光寶盒」那樣,感到荒謬裡也能有動人肺腑的真性情,可記得要要把哭點往後擺,因為那會是起承轉合裡最美麗的休止符,最重要的是整個故事從頭到尾都不離本行,真的科幻到不能再更科幻了,喜歡「銀河便車指南」 (The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy)一書的朋友,走過路過千萬不能錯過「星艦求生日誌」!它值得你叫它一聲「大哥哥」!喔不!我是說它值得你讚它一句好棒棒!(滿滿的讚美)
這麼一本集惡搞之大全,卻又絲毫不落俗套的小說,要論缺點的話,大概就是譯者沒能精準的將文字寫得很中文,有些語句還得經腦袋轉換逆推回英文, 接著,再狠狠地大笑三聲,哈哈哈!可惡,又被戳到笑點了!但整體來說瑕不掩瑜,對於科幻迷來說,這本書還有種浪漫,從中可以看到「星艦迷航」的影子,還有來自「沙丘六部曲」的神來之筆,同時揶揄了很多科幻作品,用狂妄無比的情節對經典致敬。
打從遠古時期開始,人類的生活裡離不開以故事為形體的娛樂,然而故事除了滿足人們對於天馬行空的想像之外,更深一層的含義則是去傾吐那些平凡不敢說、無法言的事情,「星艦求生日誌」也不例外。
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它主要婊三件事:婊職場中發生的各種不合理,多的是有沒什麼學識背景的老闆,盡給下屬指派一些不可能在時間內完成的任務,即便苦盡甘來完成工作,最後免不了要拍拍上司馬屁,講得像是他施予你三輩子人情一樣,每當公司出事,背黑鍋、炒魷魚的肯定沒有高級長官的份,菜鳥新兵就算是滿腔心酸,也只能往肚裡吞,敢怒卻不敢言; 婊這世間有很多編劇熱愛把觀眾當低能兒,管他什麼違反物理法則,管他什麼邏輯說不通的問題,只要有大卡司,夠狗血,有人看,有錢賺,果真是「不管好的你,壞的你我都要」,就算是腦袋不太靈光的人也能變成炙手可熱的大編劇家; 最後,婊觀眾把自己當傻子,是!演戲的是瘋子,看戲的是傻子,透過影劇表現去體驗另一種人生,相信沒有人會說什麼的,但問題是連很不怎樣的劇都能看得如癡如醉,入骨三分,那或許怨不得編劇怎麼總是愛寫那些「邱森萬」(The chosen one)開外掛、脫不了的萬用車禍、失憶、失明、罹癌SOP,只要人帥就算是吸血鬼、狼人、外星人、殺父仇人、滅你滿門,女主角也都吃得下去,只能說女主角的口味真大,但再大也沒有觀眾的有容乃大,可謂海納百川。
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「星艦求生日誌」藉科幻場景偷渡那些現實生活的無奈抱怨,更透過星艦上各種狗屁倒灶的事件象徵性的影射上帝是個文筆多差的三流作家,但說到底這本荒誕科幻小說並不想告訴讀者: 「人生糟透了,那放棄掙扎擺爛就好!」而是想說這句出自於「星艦迷航」第六季第二集的一句話:
“Survival is insufficient.”

透過道爾死不放棄的爭取重執人生掌握權的努力,以及一輩子從來都沒做過什麼像樣事情,面對生死關頭之際,卻想要赴湯蹈火認真一回的海斯特,看見了小蝦米鬥大鯨魚的毅力與決心,你問這是個勵志的故事嗎?不,它是個引人深思的寓言,人生,說長可以長,七八十年其實可以是段讓人嫌長的時光,說短,可能是再一個月、或者明天、甚至下一秒,生命就沒來由的消逝了,滯留在人間的時間,誰也說不準,既然如此何不去做點什麼呢?只是呼吸,像個機器人般日復一日的存在,空空洞洞的了此一生,闔眼前,閃過未曾有什麼值得回憶的一輩子,這樣還真是有夠浪費社會資源,不是嗎?讀著這些精采的故事,還不如成為這些精采的故事,與其像著第三人那樣的去體驗別人的喜怒哀樂,倒不如痛快的開始以第一人稱書寫專屬於自己的人生章節,活著,別只是為了活著而活著,更別活得像是不曾活過那樣。

於此感謝高寶書版賜予這次的書評機會,希冀能有更多的讀者透過我的視野看見這本書的動人之處。

 

 

 

參考資料:

  1. Knapp, Alex. “John Scalzi’s Redshirts Is A Great Tribute To The Unsung Grunts Of Science Fiction." Forbes. Forbes Magazine, 31 May 2012. Web. 13 Jan. 2017.
  2. Dickson, Kieran. “25 Science Fiction Books Being Adapted into TV Shows." Where Science Meets Science Fiction. N.p., 28 Apr. 2016. Web. 13 Jan. 2017.
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