那些年,我追求的插畫夢

1999 年,我從理工學院設計系畢業,隨後便入伍。在新加坡我們必須當兩年半的兵,不過不必住在兵營裡,每天都能回家,於是有了很多個人的時間,我就決定去報讀一間大學,考取一張兼職大學文憑!

2006 年,退伍的同時我也畢業了,立即投入動畫設計師這個工作。幾年之後,我發現似乎沒有什麼特別的大成就,然而每個創意人,都希望能有個代表作,最好是膾炙人口、名流千古的那種!那時的我發現,在工作上應該永遠都無法達成這個夢想,所以決定在閒暇的時間開始一些 side projects。

於是我開始了一個「網上合作性漫畫系列」,名為 ” The Life of Mann ”。這個系列漫畫的特點就是每章都限制為 5 頁,而每 5 頁都由不同的作者代筆。但是有唯一一個條件!那就是故事一定要從上一章的結尾連接下去,且故事的發展一定要圍繞著故事主角 ─ Mann 。

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最開頭的 5 頁由我先開始,我畫了一個人在荒島上醒來,而他完全失去記憶,唯一的線索只有一位自稱是他守護天使的大個子。也就是說,我幾乎像是給了一張空白的紙,讓下一位作者自由發揮。

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這個計劃很好玩,讓我結交了世界各地不同的創作者,也從他們當中學到了不少說故事的技巧和獨特的作畫方式。讓我印象最深刻的包括來自巴西的一個漫畫家、義大利一個專門設計鞋子的女設計師,還有奧地利的一名插畫家。這名插畫家的創作方式是引用照片為參考,接著在照片上把圖像描繪出來。我還記得他為了畫這 5 頁,特地找了幾個人來扮演故事裡的角色,進行拍攝。當然,最後的效果非常令人印象深刻。

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但做了一年多後,我開始漸漸感到厭倦,因為當時這個計畫也沒有完善的管理系統,每個畫家都是憑藉興趣而自願參與,所以當他們開始忙碌其他事務而無法作畫時,也不好意思催促,有時甚至要等 3 個月以上才能收到這 5 頁成品!而下一名創作者也只能等前一名畫家完成後才能繼續下去。久而久之,不只我厭倦,就連讀者也開始失去興趣。最後,在分享了第 13 章過後,就沒再繼續發展下去了。

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除了 ” The Life of Mann ”,我也與好友開設了一個網站,號稱為世界第一及唯一的亞洲人插畫入口網站「startdrawing.org – The Asia Drawing Portal」,想要與大家分享亞洲插畫家多元的風格。當時網站受到很多人關注,推出後一年便有超過 50 萬人瀏覽,也成了推廣亞洲畫家的最佳平台。但因為我與夥伴的工作都過於忙碌,導致無法專注認真的經營網站,所以持續幾年後也就停止了。

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" 在這一切嘗試當中,我依舊不斷尋找最適合自己表達創意的方式。" 

當時,有一本書對我影響很深,就是著名導演 Tim Burton(中譯:提姆‧波頓)所寫與作畫的 " The Melancholy Death of Oyster Boy & Other Stories “(中譯:牡蠣男孩憂鬱之死)。這本書是以無數個短篇故事集合而成,且都以押韻的方式呈現,穿插了搞怪的畫風。故事內容逗趣、無厘頭,保有 Tim Burton 一貫的黑色幽默,讓看過的人久久無法忘懷。

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因此在 2008 年 2 月,我抱著好玩的態度,以類似的方式嘗試了我的第一個成人童話故事 ─ " Adam’s Apple “。故事以一個搞笑的方式,結合了亞當與夏娃和蘋果電腦的 Steve Jobs 為題材。那一次的嘗試,意外的大受好評,在一星期內吸引到超過 3 萬人閱讀。

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當時的成功不僅讓我有了更多創作的信心,也讓我更加確定了我的夢想,開始了接下來 8 年的繪本創作之路 ……。

 

 

 

 

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荊慧敏
有溫感的畫作, 給人無止境的想像與
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