舊金山聯合廣場「仕女巷」—消失的巷弄風景

舊金山聯合廣場最有韻味的所在,絕非 Macy’s 、Neiman Marcus 這樣的大型連鎖百貨公司,也不是彩繪著金門大橋的紅色愛心雕塑地標,而是藏匿於一不小心就會錯過的特色古老巷弄內,我與舊金山仕女街的多次巧遇,說明了最美的城市風景往往隱身於不經意的巷弄驚喜之間。

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Maiden Lane —有著特殊雅致街名的「仕女巷」, 注定了她天生不凡的遭遇。在靠近聯合廣場東側 Neiman Marcus 的這一頭,介於 Stockton St. 和 Geary St. 之間,有一條頗有歷史的人行巷弄區塊 Maiden Lane (仕女巷),這條精巧的巷子,在廣場鬧中取靜,行人匆匆,一不注意,很容易忽略了她的存在。步行於只有短短兩個街口長度的巷弄,卻跨越了舊金山最繁華城市心臟的前世與今生。

在淘金熱時期,這裡原名 Morton St.(摩頓街),是舊金山著名的紅燈區,情色交易雜陳,平均每周發生一則謀殺搶案,是惡名昭彰的罪惡街區。1960 年的大地震,舊金山幾乎夷為平地,這條巷弄內的妓院也全數變成廢墟瓦礫。這時候,一位頗具眼光的新興珠寶商看中了這塊街區的潛質,提議把此區重新整頓,並改名為 Maiden Lane (仕女巷),有意仿效英國倫敦和紐約東村的特色步行街 Maiden Lane。

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瞬時,女性精品店、沙龍、咖啡店和藝廊如雨後春筍進駐仕女巷,兩側的行道樹撐起綠意,旁邊的藝廊把一幅幅如詩的畫作攤在陽光下展示,Mocca 義式咖啡廳的露天咖啡座讓此區染上歐洲風情。整條巷弄規劃為徒步區,車子不能入內,仕女巷在歲月的洗滌後,儼然成為舊金山最優雅的購物步行街。

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新舊並陳的建築,姿態萬千,卻有默契地多以純白為概念,而在這一片雅緻的建築中,最低調而醒目的,莫過於 140 號的 Xanadu Gallery,是美國建築大師 Frank Lloyd Wright 在舊金山的唯一作品,棕褐色細磚構成的半圓弧形大門,配上暗紅色的字樣,就像攤在光影下的立體畫布,隨著一傾而下的光束成為不規則的幾何圖形,在虛實晃動間,構成自然光與距離組成的多元樣貌;最適宜欣賞的觀賞位置是站在藝廊對街,而建築物的內部設計則是著名的紐約古根漢博物館的原形。

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仕女巷是舊金山當地人最愛鑽的巷弄街區,不長的購物街,聚集了包括 Chanel,Hermès,Prada,Marc Jacobs 等世界知名品牌,但我的視線卻被仕女巷唯一的香氛角落 Diptyque 所吸引,用色鮮豔的達達主義店門,一走進去別有洞天,彷彿踏進了巴黎美好年代的香水舖子。

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昏黃復古的印花壁紙地毯、溫厚的木質展示櫃,毫不吵鬧的店員,正好讓人好整以暇地品味這有如藝術電影的法國香氛品牌: 影中之水、杜桑淡香水、伊蘭之水,每支香水的氣味如同其名稱耐人尋味,放膽地一管管試聞吧!貼心的店員給了我小支的香水,黑醋栗葉香加上保加利亞玫瑰花瓣的幽香,柔中帶強的淡香,讓這 15 分鐘的感官香氛之旅,完全尋回關於巴黎一切美好生活的可能。

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在仕女巷的尾端,還有一把不容錯過的天籟之音。在歷史巷弄中,個頭豐腴的女子,身著中古風情的衣飾,演繹著古典歌劇、藍調爵士或拉丁民歌,這是 Litz Plummer 和他的搭檔 Robert Close 在此巷弄行之有年的街頭演唱。曾在義大利擔任歌劇男高音的 Robert Close 選擇在此作為舞台,除考驗個人演唱功力能否傳達四個街區,也為充滿戲劇性的仕女巷增添了一份不真實的浪漫。

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惋惜的是,今年十月再訪仕女巷時,意外發現 Mocca 咖啡因不敵高漲的租金,已於九月份熄燈;而仕女巷內最別致的藝廊 Xanadu Gallery,也於八月份結束長達四十二年的營業,舊金山又少了一處展銷來自亞洲和大洋洲的藝術空間。好在大師的建築作品依舊在陽光下閃爍著,目前此藝廊在找尋新的主人,讓人好生期待此處將幻化為怎麼樣的新天地。

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舊金山是個有著說不盡故事的城市,而聯合廣場旁的仕女巷,為熙攘的城市中心寫下最靜謐詭譎的一頁。如今的巷口,象牙白半圓弧的鐵門依舊典雅,在人聲及車聲交織的廣場旁,思想曾出現於此、如今已消失的巷弄風景,十年後的巷弄又會是怎樣的一番景況呢?

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