童話故事般的小鎮就在這,Carmel-by-the-sea

carmel-北加州

朋友來美國北加州玩,我決定帶她到離聖荷西(San Jose)南邊開車約兩小時的Carmel-by-the-sea走走。這個小鎮有名,不只是因為來到這裡你會以為你走進歐洲某個童話小鎮,更了不起的是許多有關於這個小鎮的事蹟。

美國有許多靠海的城市都會直接在地名後加上by-the-sea (靠海邊的),所以可想而知Carmel也是個在海邊的小鎮。這邊離著名的Monterey海岸只有大約15-20分鐘的車程,所以許多人在欣賞完Monterey的海邊美景後,也會順道到Carmel吃飯逛街。

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Carmel小鎮的發跡與藝術息息相關。 原來在1906年舊金山大地震後,許多音樂家、畫家及作家等離開殘破的舊金山,在Carmel當地市政府提出的超低頭期款(10元美金加上每個月接近無息的優惠房貸)誘因下南遷至此。也許是因為濃厚的人文素養100年來持續的滋養著Carmel,直到今天這裡的餐廳及商家,甚至是畫廊都獨樹一格。事實上,這個小鎮的特色之一就是你找不到任何一間連鎖餐廳。 在美國這樣一個走到任何觀光城市都可以找到星巴克及麥當勞的地方,我認為Carmel的市民投票拒絕連鎖餐廳進駐荼毒本土特色的堅持就像是一個藝術家不走主流,選擇走自己的路一般!

carmel-2-艾莉的旅遊世界-Capitola

除了幾任的作家詩人市長之外,好萊塢大牌男演員克林伊斯威特(Clint Eastwood) 也曾在1986到1988年當過一任的市長。有些人可能對他不是很認識,最近幾年他最有名的電影大概就是他自導自演的經典老爺車(Gran Torino)。雖然他是個老頭子了,他年輕時可是個性格帥哥!不信的話可以去看他在1979年主演有關於舊金山惡魔島越獄的亞特藍翠大逃亡(Escape from Alcatraz)就知道了!

clint-eastwood-克林伊斯威特

當天晚上我們決定在Carmel找間餐廳吃飯,問題是餐廳卻沒有提供確切門牌號碼的地址,網址上只寫了在"海洋街上位於七街與8街某處",這麼模糊的概念我一邊抱怨為什麼網路上找不到正確地址,卻也只能一邊沿街尋找。最後到了餐廳後,侍者才告訴我們原來這是Carmel的傳統。最早的居民們並不想要被"城市化",因此一直到今天除了商業區以外的其他市區既沒有確切的地址,也沒有投幣式的停車格或是紅綠燈。請容許我再重複一次,我真的覺得這個小鎮真的很有傲氣!

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*上圖為Carmel-by-the-sea的消防局

 

順道一提,這個小鎮早在20世紀初就立法通過禁止行人穿兩吋以上的高跟鞋在市區裡走路。儘管現在的警察並不會真的取締,但是為了防止有人因高跟鞋被不規則的石板路絆倒而對當地政府提出控告,Carmel可是有明文規定在市區內穿高跟鞋必須先到市政廳提出申請的法令!是不是很有趣?!

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