看最俊俏野性的彼得潘!在童話書注入怪誕元素的插畫家 Karl James Mountford

走過琳瑯滿目的書架,被那本書的「封面」深深吸引!當自由自在飛來飛去的小飛俠「彼得潘」身軀、表情、紅髮都多了些線條與用色,身上穿的不是布料衣物而是以綠葉織成的服飾,更能襯托故事中的他奔放、悠遊於天地間的性格。封面之於一本書─尤其是故事──扮演了舉足輕重的角色,它讓讀者第一眼就能先對書的內容有一番想像,插畫家 Karl James Mountford 即是透過獨特的書封設計,讓童話故事增添了一番詼諧怪誕的色彩,不僅跳脫傳統童話書的俗套,更讓它們煥然一新!

Karl 出生於德國,因為出生於軍旅家庭而四處遷徙,16 歲時他已經換過 12 所不同的學校了,他對於繪畫方面的才華成為了適應新環境的一個出口,而這些「流浪」的歲月也成為了他日後創作的養份。他在英國的斯旺西都會大學(Swansea Met Uni)修習插畫藝術、視覺媒體等專業,除了傳統紙本插畫設計之外也跨足電子媒體的設計,而在那所靠海、一開門就能看到沙灘的大學,Karl 認為這是最適合學習藝術的地方。

他對於插畫的深切的喜愛可以從他當代風格設計、印刷品以及他最為擅長的書封設計看出來──他把「畫插畫」的快樂注入他的作品中,因此他的插畫風格除了讓欣賞者的視覺感官非常舒適愉快(visually edible),他加入了一些與童話明亮的氛圍有些違和的「黑暗」元素營造出詼諧、怪誕的感覺,不過這並沒有讓「童話」變得悲傷而消極,一樣充滿著「快樂」、「活潑」,不過他是從獨樹一格的插畫設計去打造,讓人從這個封面乍看之下以為是個嶄新的小說,殊不知這就是你我從小聽到大的那部童話故事。

以下讓我們來欣賞 Karl 精彩的插畫作品吧!

書本封面

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《彼得潘》

這種另類造型的彼得潘更有小孩子在大地中自由自在悠遊的氣息,而且小精靈和夢幻島的山林、鱷魚池等等也都蒙上了一層奇幻的色彩。即便長大成人的我們,看到了這樣別出心裁的封面設計,也會很想重溫小飛俠彼得潘所帶來的那種兒時無憂無慮、勇敢作夢的感動吧!

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《小美人魚》

深藍色的海洋以及人魚公主艾莉兒臉上望向那艘船舶的神情,傳遞了這個故事在希望與絕望間的轉折,也表現出主人翁對於未知世界那份愛情的渴望,而這封面也出現了故事中的反派角色──烏蘇拉的兩隻電鰻!可見 Karl 連封面上要出現的角色都是精心安排的呢!

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《祕密花園》

這個童話的開頭其實有些悲傷的色彩,整部故事也隱隱約約傳遞了當時歐洲莊園「庭院深深深幾許」的詭譎氛圍,但故事中的主人翁瑪莉卻在深邃的花園謎團中經歷了一場精彩的冒險。像這樣情節的故事可以說跟 Karl 的風格非常相配,都有一種驚險卻讓人想要再往下看的期待。

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《福爾摩斯冒險故事》

偵探福爾摩斯雖然不是童話故事但也是十分膾炙人口的冒險傳奇,除了他的帽子展現經典的英倫風格之外,叼著煙斗、拿著放大鏡都在在凸顯福爾摩斯這位大偵探的特色,而背景除了插畫之外還使用了些許的黑白照片加強英國工業革命的歷史背景,由此可見這位插畫家對於設計的創意和用心。

除了封面以外,他還有其他相關插畫作品:

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除了書本的封面之外,Karl 也設計了例如卡片、裝是的畫作等等產品,相形之下這些作品用色比較明亮,但是人物、背景仍然不改其怪誕詼諧的風格。

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這張仰望星空的畫作映入眼簾讓人印象十分深刻,總覺得這樣一張簡單的畫應該也搭配一個很長、很美的故事,但這其實就是一張 Karl 冬季聖誕節時的心情作品,從星空到那男人和他身邊坐著的忠狗,都讓人不禁想一看再看,然後細細編寫這故事的前因後果……。

這樣一位風格獨特、繪圖卻很精緻的插畫家能夠在他的作品中彰顯個人魅力,最重要的就是他對於「畫插畫」這件事的熱愛,還有對於以「藝術」為終身志業的那份信仰。當一個藝術家不只有天生的才華,更熱愛他的工作的時候,「靈感」便會源源不絕而來,讓他能夠在插畫界用獨一無二的創作力彩繪出出他心目中那座夢想的島嶼。

喜歡他的作品可以點選以下連結:

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